The Role of Rural Doctor Movement on Public Policy Advocacy: A Case Study of Universal Health Coverage Scheme

Main Article Content

Phonsawan Chantarat


This research aims to study the history and roles of rural doctor movement on advocating for the universal health coverage scheme. The research was studied through ‘the triangle that moves the mountain’ framework, combined with social movement theory, social network theory, multiple stream model and policy formation model. The scope of study was from the rural doctor club establishment in 1978, until the rural doctor movement was a part of advocate for national health security Act in 2002. This research is qualitative method. The data was collected through documentary review and interview 9 stakeholders including 2 rural doctors, 2 civil society, 2 political sectors and 3 key informants of relevant organizations. The result showed that the major role of rural doctor movement is a knowledge role on advocating for universal health coverage scheme. The rural doctor movement accumulated knowledge through various research projects such as the Khun Han project, Ayutthaya project and the health service system reform project which is funded by the European Union. The knowledge was become the foundation of the universal health coverage scheme. After that, both civil society and a political sector had collaborated during the period before the 2001 election. The first election under the constitution of the kingdom of Thailand 1997, which had the provisions on the collection of names for proposing the bill by the people under section 170 and encouraged the participation of the public sector. The readiness of the policy makers in the above situations and opportunities had become a policy window that comprising of three streams including problem stream, political stream and policy stream which lead to the universal health coverage policy through a network collaboration, consists of the relevant knowledge, the social movement and the political involvement. All of which are connected.

Article Details

How to Cite
Chantarat, P. (2020). The Role of Rural Doctor Movement on Public Policy Advocacy: A Case Study of Universal Health Coverage Scheme. Connexion: Journal of Humanities and Social Sciences, 9(1), 75–94. Retrieved from
Research article


Boissevain, J., & Mitchell, J. C. (1973) Network analysis: Studies in human interaction, n.p.: The Hague Mouton.

Chokwiwat, W. (2015) Gold card legend: History of Thai universal health coverage system formation (ตำนานบัตรทอง: ประวัติศาสตร์การสร้างระบบหลักประกันสุขภาพถ้วนหน้าของไทย), Bangkok: Sri Mueang Printing. (in Thai)

Chumpol, P. (2003) ‘The definition of social movement (ความหมายขบวนการเคลื่อนไหวทางสังคม)’, in S. Noksuan & A. Tangsupvattana (eds.), Concepts in contemporary political science (คําและความคิดในรัฐศาสตร์ร่วมสมัย), pp. 339-341, Bangkok: Chulalongkorn University Press. (in Thai)

Hfocus. (2014) Look back “Universal Health Insurance” reinventing the Thai health system (ย้อนรอย “หลักประกันสุขภาพถ้วนหน้า” พลิกโฉมระบบสุขภาพไทย), Available: [23 November 2018] (in Thai)

Kingdon, J. W. (1984) Agendas, alternatives, and public policies, Boston: Little, Brown.

Leadership Development Network for Health. (2009) Rural Doctor Foundation (มูลนิธิแพทย์ชนบท), Available: [23 November 2018] (in Thai)

Limwattananon, S., & Sakulpanich, T. (2012) ‘Situation before occurrence of universal health coverage scheme in Thailand (สถานการณ์ก่อนมีหลักประกันสุขภาพถ้วนหน้าในประเทศไทย)’, in S. Suntorntham (ed.), Thai health insurance system (ระบบหลักประกันสุขภาพไทย), pp. 55-72, Bangkok: National Health Security Office. (in Thai)

Nakornket, K. (n.d.) Academic document of social network theory (เอกสารวิชาการแนวคิดและทฤษฎีเครือข่ายทางสังคม), Nonthaburi: Ministry of public health. (in Thai)

National Health Security Office. (2013) 10 stories should to know about universal health coverage rights (10 เรื่องควรรู้สิทธิหลักประกันสุขภาพ), Bangkok: Bureau of active participation promotion. (in Thai)

National Health Security Office. (n.d.) The way to universal health coverage scheme (เส้นทางสู่หลักประกันสุขภาพถ้วนหน้า), Available: [23 November 2018] (in Thai)

Nittayarumpong, S. (2007) On the way to universal health coverage scheme (บนเส้นทางสู่หลักประกันสุขภาพถ้วนหน้า), Bangkok: Matichon Publishing. (in Thai)

Ongsomwang, S., & Saengtalaeng, R. (n. d.) Lesson summary from the collection of names for proposing the draft law by the people: A case study of national health security act (สรุปบทเรียนการรวบรวมรายชื่อประชาชนเพื่อเสนอร่างกฎหมาย กรณีพระราชบัญญัติหลักประกันสุขภาพแห่งชาติ), Available: [24 November 2019] (in Thai)

Pintobtang, P. (2009) Political framework analysis of the theory of social movement (กรอบการวิเคราะห์การเมืองแบบทฤษฎีขบวนการทางสังคม), Chiang Mai: Heinrich boll foundation Southeast Asia regional office. (in Thai)

Puchong, R., et al. (2013) Rural doctor club's movement and good governance in health system (แพทย์ชนบทธรรมาภิบาลกับการเมืองสุขภาพ), Nonthaburi: Health Systems Research Institute. (in Thai)

Sapyen, C. (2013) A study of rural doctor movement in the policy process of health system policy: The movement of civil society and its contribution toward participatory democracy in Thailand (การศึกษาขบวนการแพทย์ชนบทในกระบวนการนโยบายระบบสุขภาพ: ขบวนการประชาสังคมส่งผลต่อประชาธิปไตยแบบมีส่วนร่วมในประเทศไทย), Doctoral dissertation, Chulalongkorn University. (in Thai)

Sirisamphan, T. (2016) Public policy handout no.1 (เอกสารประกอบการเรียนการสอนนโยบายสาธารณะ ชุดที่ 1), Bangkok: Department of public administration, Faculty of political science, Chlulongkorn University. (in Thai)

Vongtangswad, N. (2017) The dynamics of framing and mobilization of the rural doctor movement: Conflicts and political transformation (พลวัตกรอบความคิดและการเคลื่อนไหวของขบวนการแพทย์ชนบท: ความขัดแย้งและการเปลี่ยนผ่านทางการเมือง), Doctoral dissertation, Chulalongkorn University. (in Thai)

Wasi, P. (2000) On the path of life: The rural doctor in Thailand (บนเส้นทางชีวิต: ขบวนการแพทย์ชนบทในประเทศไทย), Bangkok: Moh-Chao-Ban Publishing. (in Thai)

Wibulpolprasert, S. (2003) 25 years rural doctor movement on Thailand (25 ปี ขบวนการแพทย์ชนบทกับแผ่นดินไทย), Bangkok: World Health Organization. (in Thai)

Wipawin, N. (2015) Social network in a networked society (เครือข่ายสังคมในสังคมเครือข่าย), TLA Research Journal, vol. 8, No. 2, pp. 121- 127, Available: [24 November 2019] (in Thai)