King Rama VI’s experience of performing arts in England

Main Article Content

Rachada Chotipanich
Surapone Virulrak


His Majesty King Vajiravudh (King Rama VI) was notably keen on drama, as witnessed in 187 of his famous works. His dramatic works can be divided into 4 periods: the early period (in his childhood), the second period (when he studied in England), the third period (after he returned from England), and the fourth period (after he was crowned to be the king). Previous studies mainly explored his works, ideas, and writing techniques, yet background to those works and his influential experiences on those works were not investigated. This article is part of the doctoral dissertation focusing on H.M. King Rama VI’s biography in relation to the creation of his dramas. The objective of this paper is to study how King Rama VI's experience in the field of performing arts while living in England from 1893 to 1902 influenced his works. This historical research drew upon his personal diaries, his works, and research documents. The study revealed that not only did he frequently attend a number of drama performances, but he also self-studied the works. His interest, observation, comparison, re-examination, and creation can be classified into 5 perspectives as follows—audience, playwright, organizer, director, and performer. As a result, the study suggested that his wealth of experience during that time became a source of information for him to create his dramas.


Download data is not yet available.

Article Details

บทความวิชาการ (Review Articles)


Allardyce, N. (1949). The Theatre. The History of Late Nineteenth Century Drama. Cambridge: The University Press.

Bhombutra. (1921). Sri Ayuthayarom (ศรีอยุธยารม). Dusitsmitr (12 February): 82.

Bhombutra. (1922). Pra Raung (พระร่วง). Dusitsmitr (24 February): 137.

Chakrabongse, N., & Hunter, E. (1994). Katya & the Prince of Siam. Bangkok: River Books.

Combs, A. (1999). Being and Becoming: A Field Approach to Psychology. New York: Springer Publishing Company.

Dewet, Sommatat. (1980). Archives of the Royal History of King Rama VI (โสมทัต เทเวศร์, จดหมายเหตุพระราชประวัติรัชกาลที่ 6). Bangkok: Roumsan.

Krailert, Pani. (1918). Mahorasop Ratchakan ni (มหรสพรัชกาล). Dusitsmitr (November-December): 39-40.

Mahavajiravudh, Crown Prince. (1898). “Hand Writing of Mahavajiravudh Crown Prince to Praya Wisutsuriyasakdi.” (พระราชหัตถเลขาสมเด็จพระบรมโอรสาธิราช เจ้าฟ้ามหาวชิราวุธ สยามมกุฎราชกุมารถึงพระยาวิสุทธิสุริยศักดิ์). ม.ร.5ต/86. National Archives of Thailand.

Mahavajiravudh, Crown Prince. (1899). A Drama Festivalin London. Bangkok: King Vajiravudh Memorial Hall.

Mahavajiravudh, Crown Prince. (1902). Souvenir of A Dramatic Performance at Westbury Court. Bangkok: King Vajiravudh Memorial Hall.

Mahayotha, Praya (1895). “Letter of Praya Mahayotha on September, 27 to King Rama V” (หนังสือกราบบังคมทูลพระบาทสมเด็จพระจุลจอมเกล้าเจ้าอยู่หัวของพระยามหาโยธา) ม.ร.5 ต/85. National Archives of Thailand.

Malakul, Pin, M. L. (1974). Introduction to the Dramatic Activities of His Majesty King Vajiravudh (งานละครของพระบาทสมเด็จพระรามาธิบดีศรีสินทร มหาวชิราวุธ พระมงกุฎเกล้าเจ้าแผ่นดินสยาม). Bangkok: Chulalongkorn University.

Malakul, Pin, M. L. (1984). Report of the Compiling & Researching Committee of H.M. Rama VI’s Works (รายงานการค้นคว้าของคณะกรรมการรวบรวมและค้นคว้าเกี่ยวกับพระราชนิพนธ์ ฯลฯ ของพระบาทสมเด็จพระมงกุฎเกล้าเจ้าอยู่หัว). Bangkok: Thai Wattanapanich.

Malakul, Pin, M. L. (1983). Act 4, Story’s Telling, English Drama of King Rama VI’ s while He Was in England (องก์ที่ 4 เล่าเรื่องบทละครพระราชนิพนธ์ภาษาอังกฤษของพระบาทสมเด็จพระมงกุฎเกล้าเจ้าอยู่หัวที่ทรงพระราชนิพนธ์ที่ประเทศอังกฤษ). Bangkok: Taveekit Publishing.

Malakul, Pin, M. L. (1990). Somdej Pra Maha Theeraratchao Prat Siam (สมเด็จพระมหาธีรราชปราชญ์สยาม). Commemorative Book at the Opening of the King Rama VI’s Literatures Exhibition at Pratumnak Tabkwan Mansion.

Ploykeaw, Nantaga. (1978). The Influence of Western Drama on the plays of King Rama VI (อิทธิพลของการละครตะวันตกในบทละครพระราชนิพนธ์ในพระบาทสมเด็จพระมงกุฎเกล้าเจ้าอยู่หัว). Master’s dissertation, Chulalongkorn University, Bangkok, Thailand.

Pra Sadej Suraintretibhodi, Chao Praya. (1963). His Majestic Hand Written & Letter of Chao Prata Pra Sadej Suraintratibhodi Vol.1-2 (พระราชหัตถเลขาและหนังสือกราบบังคมทูลของเจ้าพระยาพระเสด็จสุเรนทราธิบดี เล่ม 1-2). Bangkok: Business Organization of the Office of the Welfare Promotion Commission for Teachers & Education Personnel.

Shorter, C. (1896). Cinderella at Drury Lane Theatre. [Online]. Retrieved September 2, 2020 from

Svetsreni, Vilawan. (1991). Vajiravudh & Spoken Drama: His Early Plays in English & His Original Thai Lakho’n Phut with Special on His Innovative Uses of Drama, Doctoral dissertation, University of London, London, England.

Virulrak, Surapone. (2004). The Evolution of Thai Dance in Rattanakosin (วิวัฒนาการนาฏยศิลป์ไทยในกรุงรัตนโกสินทร์) (2nd ed). Bangkok: Chulalongkorn University Press.

Virulrak, Surapone. (2010). Dance in the Reign of King Rama V (นาฏยศิลป์รัชกาลที่ 5). Bangkok: The Office of the Welfare Promotion Commission for Teacher & Educational Personnel.